Gijs de Heij

Graphic design

Project

Change

Mijn project begon als een poging een lettertype te ontwerpen voor een
penplotter, een oude printer die je beste zou kunnen omschrijven als een
mechanische pen. Omdat een letter voor de penplotter niet als vorm maar
beweging word beschreven moest ik mijn eigen software schrijven om
letters te kunnen ontwerpen en teksten te kunnen zetten.

Tijdens dit onderzoek ontdekte ik dat het Witte Huis een penplotter
gebruikt om wetten te ondertekenen op het moment dat de president niet
aanwezig kan zijn. Die mechanisch versie is —dankzij een speciale
wetswijziging— net zo rechtsgeldig als de daadwerkelijke handtekening
van Obama. Ik realiseerde me dat ik met mijn software die handtekening
en zijn handschrift kon namaken, me dus als Obama kon voordoen en zo
zijn ‘macht’ kon kapen.

In de installatie staan twee penplotters tegenover elkaar, de een
schrijft met goud quotes van ‘kandidaat’ Obama, de ander reageert daarop
met een quote van ‘president’ Obama in blauwe vulpen. Ze schrijven
beurtelings een brief, die nadat hij is ondertekend wordt weggeschoten
door de machine. Tussen de plotters ontstaat zo een berg aan brieven
waarin Obama zich tegenspreekt.

credits; portrait Martijn Gijsbertsen

Over

Gijs de Heij is nu werkzaam als programmeur & ontwerper en lid van het Brusselse
collectief Open Source Publishing (OSP). OSP maakt grafisch ontwerp en
werkt enkel met open-source software. Daarnaast publiceren ze hun werk
onder een vrije licentie. Doordat het mogelijk is de broncode van deze
software te lezen en aan te passen veranderd de verhouding tussen tool
en ontwerper. En is het mogelijk die tools op een andere manier te bevragen.

Waar ze eerst bestaande software gebruikten maken ze tegenwoordig ook
meer en meer hun eigen tools. Waaronder HTML2Print: een tool om te
ontwerpen voor print met HTML.